Die Legalisierung von Freizeit-Marihuana hat die Cannabis-Abhängigkeit unter Jugendlichen und Erwachsenen über 26 Jahren erhöht und stellt laut einer kürzlich durchgeführten Studie ein potentielles Problem für die öffentliche Gesundheit dar.

Die Studie mit dem Titel „Association Between Recreational Marijuana Legalization in the United States and Changes in Marijuana Use and Cannabis Use Disorder From 2008 to 2016“ (Vereinigung zwischen der Legalisierung von Freizeit-Marihuana in den Vereinigten Staaten und den Veränderungen des Marihuanakonsums und der Cannabiskonsumstörung von 2008 bis 2016) ergab, dass bei den Befragten im Alter von 12 bis 17 Jahren die Cannabiskonsumstörung (CUD) (auch als „Marihuana-Abhängigkeit“ bekannt) im Jahr nach der Verabschiedung der Legalisierung von Freizeit-Marihuana (RML) von 2,18% auf 2,72% gestiegen ist.

Die Studie vergleicht den Cannabis Konsum des vergangenen Monats, den häufigen Marihuanakonsum und CUD vor und nach der RML-Verstärkung bei Jugendlichen  und jungen Erwachsenen über 26 Jahren. Untersucht wurden vor allem Befragte in Colorado, Washington, Alaska und Oregon, wobei Daten aus den Jahren 2008 bis 2016 verwendet wurden.



Die Studie

Die Studie verwendete Querschnittsdaten aus der National Survey on Drug Use and Health (2008-2016), die in den Vereinigten Staaten unter 505.796 Teilnehmern in drei Altersgruppen – 12 bis 17, 18 bis 25 und 26 Jahre oder älter – durchgeführt wurde.

Am deutlichsten war die Veränderung bei den Befragten über 26 Jahren. Der Studie zufolge stieg der Cannabis Konsum in den letzten Monaten nach der RML in den Staaten, in denen die RML verordnet wurde, von 5,65% auf 7,10%. In derselben Altersgruppe stieg der häufige Konsum im vergangenen Monat von 2,13% auf 2,62% und die CUD im vergangenen Jahr von 0,90% auf 1,23%.

Gleichzeitig stellte die Studie fest, dass es keine Zunahme des allgemeinen oder häufigen Marihuanakonsums unter Jugendlichen nach der Verabschiedung der RML gab. Die Forscher stellen fest, dass diese Ergebnisse mit der Verfügbarkeitstheorie übereinstimmen: Da Freizeit-Marihuana nur für Personen ab 21 Jahren verfügbar ist, wird erwartet, dass sich die neuen Konsumenten auf Erwachsene konzentrieren würden, denn der Zugang zu Marihuana hat nach der RML am stärksten zugenommen.

Die Studie fand keine Assoziation für die Befragten im Alter von 18 bis 25 Jahren und erklärte, dass dies „mit einem Deckeneffekt zusammenhängen könnte, da das junge Erwachsenenalter das höchste Entwicklungsalter für das Risiko des Drogenkonsums, einschließlich Marihuana, ist“.


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Die Ergebnisse

„Die Ergebnisse dieser Studie deuten darauf hin, dass die Legalisierung von Marihuana zwar die Ziele der sozialen Gerechtigkeit voranbringt, dass aber die geringe Zunahme des Risikos für CUD nach der RML bei den Befragten im Alter von 12 bis 17 Jahren und der vermehrte häufige Konsum und CUD bei den Erwachsenen ab 26 Jahren in dieser Studie ein potenzielles Problem für die öffentliche Gesundheit darstellen“, schrieben die Forscher in ihrer Untersuchung.

Bisher haben 33 Bundesstaaten und der District of Columbia eine medizinische Marihuana-Gesetzgebung erlassen, und 11 Bundesstaaten und der District of Columbia haben eine Legalisierung von Marihuana zur Freizeitgestaltung verabschiedet.

Die Studie fand nicht nur eine Zunahme des häufigen oder gewohnheitsmäßigen Marihuanakonsums. Laut der Studie stieg die Zahl der 12-17-Jährigen, die Marihuana konsumiert hatten, von 4,76% im Jahr vor der RML auf 5,28% im Jahr danach, bei den Befragten im Alter von 18-25 Jahren von 12,06% auf 14,03% und bei den Befragten über 26 Jahren von 5,65% auf 7,10%.

Nach einer Studie aus dem Jahr 2008 „kann eine Drogenexposition in jungen Jahren, da das Gehirn eine bedeutende neurologische Entwicklung durchläuft, eine erhöhte Anfälligkeit für Missbrauch und Abhängigkeitsstörungen verursachen“, einschließlich CUD.

Laut dem National Institute on Drug Abuse sind Störungen des Marihuanakonsums „häufig mit einer Abhängigkeit verbunden – bei der eine Person Entzugserscheinungen verspürt, wenn sie die Droge nicht einnimmt“ und „nicht aufhören kann, die Droge zu nehmen, obwohl sie viele Aspekte ihres Lebens beeinträchtigt“.

Die Forscher stellen fest: „Die Schwere der langfristigen Folgen der CUD bei Jugendlichen legt die Notwendigkeit zusätzlicher Studien nahe, wenn Daten für weitere Jahre verfügbar werden“.

Von WeedHack